Omfatter kausjonsansvaret også nye gjeldsforpliktelser?

En stadig gjenvendende problemstilling for domstolene er hvilke gjeldsposter avgitte kausjoner hefter for. Et tema i denne materien er om kausjonen omfatter bare gjeld som var opparbeidet på kausjonstidspunktet (eldre gjeld), eller også senere pådratt gjeld (ny gjeld). Dette var tema for en nylig avsagt dom fra Borgarting lagmannsrett.

Dommen gjaldt et kausjonsansvar som en eier av et aksjeselskap hadde avgitt til selskapets advokatforbindelse til sikkerhet for oppgjør av vederlagskrav som advokaten hadde på selskapet. Formuleringen av kausjonsdokumentet var imidlertid ganske likt det man kan finne i dokumentasjon i næringsforhold fra banker og finansforetak. Noe forenklet hadde kausjonen følgende ordlyd i anonymisert versjon (min understrekning):

«Erklæring om selvskyldnerkausjon

Denne erklæringen om selvskyldnerkausjon er avgitt av [kausjonisten], fødselsnummer [xxx], («Kausjonisten») overfor advokatfirmaet [xxx], org nr [xxx](«Kreditor») i dag den 19. mai 2011.

Kausjonisten stiller seg herved som selvskyldnerkausjonist for [hovedskyldneren], org nr [xxx] («Skyldneren») sin riktige oppfyllelse av sine forpliktelser overfor Kreditor.

Kreditor kan kreve at Kausjonisten oppfyller den enkelte Skyldnerens forpliktelser så snart kausjonskravet er forfalt og Kreditor har rettet krav mot Skylderen uten at denne har betalt.

Kausjonen omfatter eldre gjeld. Deler av gjelden er misligholdt.

Denne Kausjonen er underlagt norsk rett. Som ikke-eksklusivt verneting vedtas Oslo tingrett.»

Tvisten knyttet seg til om formuleringen «sin riktige oppfyllelse av sine forpliktelser» bare omfattet gjeld som eksisterte på tidspunktet for avgivelse av kausjonen, eller om også gjeld som ble pådratt senere var dekket.

Lagmannsrettens flertall mente at formuleringen «sin riktige oppfyllelse av sine forpliktelser» kunne forstås som å omfatte bare eldre gjeld eller både eldre og ny gjeld. Denne uklarheten lot retten så gå utover advokaten som var den profesjonelle part, og kausjonen ble ansett bare å omfatte den eldre gjelden. Flertallet mente at situasjonen ville vært en annen dersom det i stedet hadde vært brukt formuleringen «sin riktige oppfyllelse av enhver forpliktelse». Mindretallet mente kausjonen omfattet både eldre og ny gjeld.

Dommen viser at en relativt liten forskjell i formuleringen av kausjonen får omfattende konsekvenser for kreditor, og er en ny påminnelse om at formuleringene i kausjonsdokumenter og andre dokumenter i finansbransjen bør vurderes nøye for å få den tilsiktede rekkevidde.

Relaterte artikler:
● 
Innledning: Kausjoner
Innledning: Mislighold, Kausjonister og medskyldnere
02.10.2012 Høyesterett om utforming og forståelse av garantier Silvercoin-dommen
● 03.01.2013 Finansklagenemnda Bank: Opplysningsplikt overfor kausjonist 2012/481 
● 07.05.2014 Omfatter frafall av «security interest» også frafall av motregningsrett 
● 04.05.2015 Fire gode grunner til ikke å bruke begrepet «medlåntaker»
● 21.06.2016 Kreditors lojalitetsplikt overfor låntaker med finansielle problemer

Våre advokattjenester:
● 
Dokumentasjonsutarbeidelse
Mislighold

Kontakt:
Advokat/partner Harald Sætermo – mob: 90650410 – epost: has@rime.no